¿La clave para saber cuántas personas se han contagiado realmente de COVID? – .

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Hasta ahora no había forma de saber cuántas personas habían tenido realmente la enfermedad EFE/Sebastiao Moreira/Archivo

Más de 512 millones de personas han sido infectadas con COVID-19, según datos de la Universidad Johns Hopkins. Sin embargo, varios estudios indican que sería mucho más. Hasta ahora, no había forma de saber cuántas personas habían tenido realmente la enfermedad.. Un hecho que se ha empañado, incluso por la vacunación. Ahora los expertos señalan una proteína en particular para determinar quién ha padecido el coronavirus sin saberlo de forma fiable, aunque hay algunas excepciones.

Aunque existen diferentes plataformas de vacunas contra el coronavirus, tres son las más utilizadas: ARN mensajero (Pfizer y Moderna), vector viral no replicante (Sputnik V, AstraZeneca, Cansino y Janssen) y virus inactivado o muerto (Sinopharm y Sinovac). En los dos primeros casos, los científicos se centraron en la proteína S (Spike) para potenciar la respuesta inmunitaria, mientras que en el caso restante el virus aparece en su totalidad.

“El virus SARS-CoV-2 tiene unas 11 proteínas, pero dos son las más importantes: S y N (Nucleocápside)”, explicó Guillermo Docena (Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas)

Lejos de que esta explicación sea un recuento para quienes todavía no saben cómo son las vacunas contra el COVID-19, esta aclaración está muy ligada a este nuevo avance en la detección de infectados. “El virus SARS-CoV-2 tiene alrededor de 11 proteínas, pero dos son los más importantes: S y N (Nucleocapsid)“, le explicó a Infobae el bioquímico, inmunólogo e investigador principal del CONICET, Guillermo Douzaine. Y es en estos últimos donde se concentra este progreso.

Una proteína como respuesta a una pregunta que revela el mundo

“La única forma de confirmar COVID es con PCR. Es decir para detectar el ARN del virus. Las otras son formas indirectas; por ejemplo, uno que ha perdido el sentido del olfato o del gusto o mediante la medición de anticuerpos”, explicó Docena. En ese sentido, señaló que “existen diferentes tipos de anticuerpos”, pero que hay “uno en particular: los anticuerpos específicos de la proteína N, que no se generan con la vacuna anti-S”, como los de ARNm y vector viral no replicante. Para ponerlo en un nombre elegante o comercial, no son: Pfizer, Moderna, Sputnik V, AstraZeneca, Cansino y Janssen.

La única forma de confirmar COVID es con PCR. Es decir, para detectar el ARN del virus (EFE/Bienvenido Velasco)
La única forma de confirmar COVID es con PCR. Es decir, para detectar el ARN del virus (EFE/Bienvenido Velasco)

En ese sentido, el experto señaló que “cuando una persona se infecta con el virus, genera anticuerpos anti-N y anti-S, que se pueden medir. Las vacunas, en general, no contienen proteína N, excepto aquellas que son virus completamente muertos, como el chino. Los otros tienen la proteína S, ya sea en forma de ARN, o en forma de ADN en los adenovirus; entonces generarán anti-S. En este caso, cuando se midan los anticuerpos anti-S, será positivo; pero puede ocurrir como resultado de una vacunación o una infección. Ahora bien, si se miden anticuerpos anti-N y usted es positivo, ha sido infectado”.

En tanto, en el caso de las vacunas Sinopharm y SinoVac, al ser “virus enteros muertos, si una persona tiene N anticuerpos, pero nunca ha tenido una PCR positiva, no sabremos si se ha contagiado porque tendrá los anticuerpos que ella tiene la vacuna en caso afirmativo ».

“Cuando una persona está infectada con el virus, genera anticuerpos anti-N y anti-S, que se pueden medir. Las vacunas, en general, no contienen proteína N, excepto aquellas que son virus completamente muertos, como el chino
“Cuando una persona está infectada con el virus, genera anticuerpos anti-N y anti-S, que se pueden medir. Las vacunas, en general, no contienen proteína N, excepto aquellas en las que el virus muere por completo, como las vacunas chinas”, dijo Docena. Foto: ANDINA/Renato Pajuelo

“Es una forma de determinar, indirectamente, que una persona ha sido contagiada, sea asintomática o no se haya hecho PCR”, dijo Docena. Además, señaló:Estamos trabajando y hemos detectado infectados que no sabían que estaban infectados”. Incluso, el inmunólogo aseguró: “Si se miden los anticuerpos anti-S, los vacunados con todas estas vacunas y los infectados las tendrán, pero con la proteína N es imposible que haya interferencia”.

Inmunidad híbrida: ¿la respuesta a la pandemia?

Además de la capacidad de saber de manera confiable quién ha sido infectado durante la pandemia, este proceso puede abrir la puerta a Nuevo objetivo de los científicos: avanzar hacia la inmunidad híbrida. En pocas palabras, hablamos de inmunidad híbrida cuando una persona no solo ha sido vacunada, sino que también tuvo COVID-19. Con lo cual, obtienes una respuesta inmune y memoria más completa, dicen los expertos.

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“Saber cuántos tienen inmunidad híbrida es necesario cuando se considera la llamada inmunidad colectiva”, dijo Docena. (Imágenes falsas)

“Se necesitarían grandes estudios de población y clasificación por jurisdicción para saber quién ha sido infectado, pero, hasta el momento, los métodos de inmunoglobulina no se han validado definitivamente.. Cuando se miden las inmunoglobulinas, aparecen IgM (inmunoglobulina M) en caso de infección aguda, IgG (inmunoglobulina G) en caso de infección crónica o cuando dura más tiempo. Pero esto último, en un contexto de alta proporción de la población vacunada, también puede ser atribuible a la vacunación. Es probable que la infección natural más los anticuerpos producidos por la vacuna tengan un nivel de anticuerpos más alto, pero aún se desconoce el valor umbral. Infobae el infectólogo Elena Obieta (MN 76451), jefe del Departamento de Enfermedades Transmisibles y Emergentes del Municipio de San Isidro y miembro de la Sociedad Argentina de Enfermedades Infecciosas (SADI)

En este sentido, la respuesta vendría de la mano de las proteínas N. Como explicó Docena, “más allá de saber cuántos han tenido COVID, en este momento hay que analizar si la población está protegida o no”. “Las vacunas más la infección se denominan inmunidad híbrida y se sabe que esta inmunidad es más fuerte que la inmunidad de la infección sola, que también dura poco tiempo, o la inmunidad de las vacunas.“, aseguró el inmunólogo.

“Vacunas más infección es lo que se llama inmunidad híbrida y se sabe que esta inmunidad es más poderosa que la inmunidad de la infección sola, que además dura poco tiempo, o que la inmunidad de las vacunas”, dijo Docena EFE/Chamila Karunarathne.

Incluso, la investigadora del CONICET señaló que “quizás es importante saber cuántas personas han sido infectadas para saber cuántas tienen inmunidad híbrida y es necesario tener esto en cuenta al considerar la llamada inmunidad colectiva”. “Realmente no se sabe cuánto duran los anticuerpos circulantes y por eso, como la gripe, los que cumplen los criterios de vacunación necesitan vacunarse todos los años. ¿Será lo mismo con el COVID? Suponemos que sí, pero probablemente será con diferentes cepas y variantes. Aunque tampoco sabemos cuál sería el nivel protector de anticuerpos ni cuánto tiempo durarían. Así que por ahora el concepto es vacunar“, analizó Obieta.

Es por ello que Docena, teniendo en cuenta el comportamiento de Ómicron, resaltó la importancia de aplicar una dosis de refuerzo. “Hasta que apareció, el número de reinfecciones era muy bajo, la inmunidad que generaban las vacunas o la infección natural protegía frente a las distintas variantes, que eran muy parecidas. Pero Ómicron es muy diferente y creo que debería llamarse cepa directamente. Muchas personas después de infectarse con Delta y recuperarse, se infectaron inmediatamente con Omicron”.

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Etiquetas: proteína clave para saber cuántas personas han sido en realidad infectado por COVID

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