China usa barreras metálicas contra el COVID-19

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El fin de semana pasado se erigieron barreras de metal en varios vecindarios de Shanghái como parte de los esfuerzos de la ciudad para combatir un brote de COVID-19, una medida que provocó protestas y enfureció a algunos residentes.

Los trabajadores, vestidos con trajes protectores blancos de pies a cabeza, levantaron cercas de malla de alambre y láminas de metal, bloquearon caminos, aislaron áreas residenciales e incluso la entrada a algunos edificios de apartamentos. La mayor parte de la metrópolis de 25 millones de habitantes lleva un mes de confinamiento, aunque las medidas se han relajado en determinados distritos.

Se han instalado barreras para proporcionar control de movimiento y, a menudo, dejan una entrada pequeña y fácilmente controlable.

¿ES NUEVO EL USO DE BARRERAS O VALLAS METÁLICAS?

Este sistema es nuevo en Shanghai, pero durante la pandemia se ha aplicado en otras partes del país. Por ejemplo, a principios de 2020, algunos comités vecinales -el nivel más bajo del gobierno local- instalaron placas y cercas de metal en partes de la capital, Beijing, para controlar el acceso a la vivienda. En Wuhan, donde se reportaron los primeros casos de COVID-19 a finales de 2019, también se han instalado.

La forma en que se construyen varía: a veces, el gobierno cerca manzanas enteras en un vecindario, dejando solo una o dos entradas, mientras que otras veces aísla solo edificios residenciales designados.

Esta medida se ha aplicado ampliamente en regiones fronterizas como Suifenhe, una ciudad del noreste que limita con Rusia, donde se ha utilizado para cortar calles enteras.

¿POR QUÉ LA GENTE PROTESTÓ EN SHANGHAI?

Shanghái no había utilizado vallas metálicas a gran escala durante los dos años de la pandemia y se enorgullecía de haber tomado medidas más específicas que no incluían el aislamiento. Pero eso cambió con el último brote, impulsado por la variante BA.2 de omicron, que es más contagiosa que las anteriores. Las autoridades centrales decretaron un confinamiento que impidió a la población pasar “un pie más allá de la puerta”, según una consigna popular.

Muchos residentes estaban enojados con las barreras que bloqueaban sus casas y algunos publicaron videos en línea que mostraban las protestas. En imágenes verificadas por The Associated Press, los residentes salían de un edificio en el distrito de Xuhui de la ciudad y atravesaban una barricada de celosía en la entrada principal, en busca del guardia de seguridad que creían que era responsable de su instalación.

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La ciudad ha adoptado un sistema escalonado que divide los vecindarios en tres categorías según el riesgo de infección. Los de la primera categoría se enfrentan a los más estrictos controles anti-covid y son los que mayoritariamente albergan las barreras.

Sin embargo, algunos administradores de distrito colocan vallas publicitarias en áreas que no entran en esta categoría. Un vecino llamó a la policía para protestar por el cierre de las calles cercanas a su edificio de apartamentos, diciendo que su apartamento no estaba a ese nivel. Él y otros dos vecinos trataron de impedir su instalación, pero fueron detenidos por un trabajador del comité de vecinos. El oficial les dijo a los residentes que no tenían derecho a salir de sus casas, según el relato del hombre publicado en la red de microblogging WeChat.

¿SE VAN A RETIRAR?

En algunos casos, los residentes han logrado protestar.

En un complejo de apartamentos en el distrito Putuo de Shanghái, los vecinos protestaron airadamente después de que el comité residencial instalara un candado en U en la puerta de su edificio el 16 de abril.

“Fue muy repentino, sin previo aviso, y no fue solo el edificio. Todas las áreas de abajo fueron bloqueadas. Se bloquearon todas las rutas de escape”, dijo Zhang, un residente que pidió ser identificado por su apellido. “Si hubiera un accidente o un incendio, seguro que todos morirían”.

Los vecinos llamaron a la policía y a la línea de emergencia de la ciudad. El comité cedió y en su lugar se colocó cinta adhesiva en la puerta, pero un aviso enviado a los residentes, que Zhang mostró a la AP, advertía que destruirla tendría consecuencias legales.

En Beijing, se eliminaron muchas barreras después de que la ciudad pasó casi dos años sin un brote importante. Pero ahora muchos complejos residenciales donde hay casos positivos están cerrados nuevamente.

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