El nuevo coronavirus que infecta a humanos y evade vacunas

El nuevo coronavirus que infecta a humanos y evade vacunas
El nuevo coronavirus que infecta a humanos y evade vacunas
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La llegada de COVID-19[feminine] nos pilló desprevenidos. De hecho, seguimos pagando las consecuencias de esta pérdida de guardia. Por esta razón, es importante estar atento a los lugares donde podrían surgir nuevos virus que pueden derivar en pandemias. Los murciélagos son uno de los mayores reservorios de virus patógenos, especialmente de coronavirus, por lo que científicos de todo el mundo están tomando muestras de virus extraídos de sus organismos. Y así fue como descubrieron la khosta-2un virus perteneciente al mismo subgénero que el SARS-CoV-2 que tantos quebraderos de cabeza nos ha traído.

Los responsables del descubrimiento son un equipo de científicos pertenecientes a la Escuela de Salud Global Paul G. Allen de la Universidad Estatal de Washington. Como se informó en un estudio publicado en patógenos PLOS, lo primero que hicieron fue comprobar si podían infectar a humanos. Y lamentablemente vieron que tenía la habilidad de entrar a nuestras celdas. Además, las vacunas existentes no parecen ser efectivas contra ellos.

Por ello, la recomendación de estos investigadores es que en lugar de poner todos los esfuerzos en el desarrollo de vacunas contra las variantes del SARS-CoV-2, se busquen alternativas eficaces contra el sarbecovirus. Es decir, contra este subgénero al que pertenecen tanto la causa del COVID-19 como Khosta-2.

El coronavirus con la llave adecuada

Khosta-2, como Khosta-1, fue aislado de murciélagos rusos en 2020. Al principio parecía que no tenían la capacidad de infectar a los humanos, por lo que no eran una preocupación. Ya tuvimos suficiente ese año con lo que teníamos.

Sin embargo, con el tiempo, se descubrió que Khosta-2 tenía la capacidad de ingresar a nuestras células. Esas son malas noticias, pero ¿qué significa exactamente?

La clave está en el proteína de espiga, del que tanto hemos oído hablar con el coronavirus COVID-19. Esta proteína es la clave que utilizan los virus para entrar en las células de sus huéspedes. A su vez, las células tienen diferentes receptores, que son como la cerradura en la que encaja esta llave. Se ha demostrado que la proteína espiga Khosta-2 se integra en el receptores ACE2, que son precisamente los mismos que utiliza el SARS-CoV-2. Esto significa que pueden entrar en nuestras células. Y, quizás, también podría significar que las vacunas que se han desarrollado contra el COVID-19 podrían ser efectivas contra él. Después de todo, estas vacunas provocan la síntesis de anticuerpos contra la proteína espiga.

El problema es que, aunque puedan corresponder a la misma cerradura, las proteínas de espiga de los dos virus no son exactamente iguales. No podían estar seguros, así que tuvieron que probar. Primero expusieron el virus a muestras de suero de personas vacunadas contra el COVID-19. Esto significa que expusieron el virus a anticuerpos que se habían sintetizado contra el SARS-CoV-2. Desafortunadamente, no lograron neutralizar el virus.

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Todavía había esperanza de que los anticuerpos sintetizados naturalmente pudieran ser más efectivos. Por ello, repetían el proceso con suero de personas fallecidas. Infección variante Omicron. De nuevo, sin resultados.

Dos malas noticias y dos buenas

Hasta ahora, solo tenemos malas noticias. Por un lado, que Khosta-2 pueda entrar en células humanas. Y, por otro lado, que las vacunas que tenemos contra el coronavirus COVID-19 no son efectivas.

Sin embargo, estos científicos también encontraron dos noticias optimistas. La primera es que aunque puede entrar en las células, parece que le faltan algunos de los genes que conferirían patogenicidad contra los humanos. No tiene sentido que el virus pueda ingresar a las células si no puede hacerse cargo de nuestra maquinaria de replicación y comenzar a hacer copias con ella. Y parece que no es capaz de hacerlo.

Además, la última buena noticia es más una reflexión. Esta vez llegaron a tiempo. El virus fue descubierto antes de que infectara a los humanos, por lo que la ciencia puede anticipar sus movimientos. En lugar de tomar esta noticia como algo apocalíptico, deberíamos alegrarnos de que, poco a poco, estamos aprendiendo a estar atentos a algunos de los virus que nos rodean. Si las técnicas utilizadas en este campo continúan mejorando y la financiación no se detiene, es posible que la próxima epidemia no nos tome desprevenidos. ¿Quién sabe? Quizás incluso sea posible evitar que se convierta en una pandemia.

Etiquetas: novela coronavirus cual infecta humano escapa vacunas

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