Presos en Bolivia reducen sus penas con cada libro que leen

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Por Mónica Machicao

LA PAZ, 3 may (Reuters) – Un libro se ha convertido en el mejor compañero de celda para muchas personas que viven en las superpobladas cárceles bolivianas porque el hábito de la lectura les puede ayudar a reducir sus condenas.

Inspirado en una experiencia implementada en Brasil, el programa estatal “Libros tras las rejas” se instaló en 47 cárceles del país andino que no cuentan con recursos para pagar educación, rehabilitación o asistencia social, según la Defensoría del Pueblo.

Hasta el momento, 865 presos están leyendo por su libertad, entre ellos se encuentra Jaqueline, quien ya leyó ocho libros en un año y aprobó cuatro pruebas de lectura.

“Hay personas que están aprendiendo a leer y escribir”, dijo Jaqueline.

Bolivia no aplica la cadena perpetua ni la pena de muerte, pero la prisión preventiva, que solo debe ser de seis meses, puede durar muchos años debido al deterioro del sistema judicial.

“Cuando leo, estoy en contacto con todo el universo. Las paredes y los barrotes están desapareciendo”, dijo Mildred, también detenida en la cárcel de mujeres de Obrajes en la ciudad de La Paz, el centro político de Bolivia.

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En prisión, la lectura es un privilegio de unos pocos. Con un salario diario de 8 bolivianos, o poco más de un dólar, los reclusos se ven obligados a trabajar para comer y pagar altas tasas judiciales si alguna vez quieren ser liberados. Hornear pan, tejer o lavar ropa para clientes externos son algunos de los trabajos disponibles para los reclusos. Sin estos ingresos, los reclusos no pueden permitirse comprar artículos como artículos de tocador.

La Defensora del Pueblo, Nadia Cruz, explicó que el mayor logro del programa lanzado en 2019 es dar esperanza a los detenidos en espera de juicio, atrapados por la notoria lentitud del sistema de justicia del país andino.

“Este proyecto se basa principalmente en la voluntad de las personas privadas de libertad”, dijo. “Es importante porque lo que se reduce es muy poco, son horas o días en algunos casos, según lo decida el consejo”, dijo a Reuters.

(Reporte de Mónica Machicao; traducción de Daniel Ramos; edición de Jorge Otaola)

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