toda una vida dedicada al servicio de la inmunización en Puerto Rico – .

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La Dra. Iris Cardona ha servido a la isla y ha ayudado a proteger a niños, adolescentes y adultos de enfermedades prevenibles durante los últimos veinte años.

Dra. Iris Cardina, Directora Médica del Departamento de Salud de Puerto Rico. Foto: Revista de Medicina y Salud Pública.

Es la mujer más conocedora del tema de inmunización en Puerto Rico, habiendo dedicado veinte años de su vida a trabajar con el programa de inmunización. Iris Cardona es directora médica del Departamento de Salud de Puerto Rico. Es médico de profesión, ha realizado una especialidad en pediatría y una subespecialidad en enfermedades infecciosas pediátricas.

En su afán de servir a la isla, realizó un curso específico para conocer más sobre las enfermedades prevenibles por vacunación, con el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades. Posteriormente, colaboró ​​con el departamento de salud como consultora clínica.

Hoy recuerda que se ha incrementado la investigación científica sobre enfermedades prevenibles, se ha ampliado la vía y posibilidades de vacunación. “Hoy tenemos 19 enfermedades pediátricas prevenibles y en la población adulta tenemos una más”, explica la especialista.

Su mayor aporte a la isla fue durante años detrás de las rutas de vacunación y como médico. Hoy, con orgullo y alegría dice que lleva más de veinte años vacunando a niños y adolescentes, así como a adultos.

Creación y desarrollo de vacunas.

“En términos generales, las vacunas son productos biológicos, es decir, están hechas de organismos vivos; usamos una parte, una proteína o un segmento que se recrea en el laboratorio, un componente de este ser vivo, que son, normalmente, agentes infecciosos”, indica el experto.

Cardona explica que: “una vez producida y administrada la vacuna, funciona creando una especie de escudo que evitará que nos enfermemos o tengamos complicaciones asociadas a estas enfermedades”. Cardona añade que: “La mayoría de las vacunas están dirigidas a la población pediátrica, de ahí el interés de un pediatra por este tema. Básicamente, la investigación científica ha avanzado. Hace décadas o un siglo, estas enfermedades provocaban terribles manifestaciones, sobre todo en la población pediátrica, como la viruela, la poliomielitis, el sarampión.

“Las vacunas han hecho su entrada. La primera vacuna data de varios siglos, exactamente, data del siglo XVIII, pero en el siglo XX tenemos la primera generación de vacunas que se dan a gran parte de la población pediátrica, es decir, las vacunas que previenen la difteria, el tétanos , tos ferina, sarampión y las consecuencias de la poliomielitis”, explica Cardona.

La Dra. Iris Cardona ha sido fundamental en el proceso de atención a la población por la pandemia del COVID-19. Foto: Revista de Medicina y Salud Pública. Plaza Fabiola.

El médico señala que el sarampión es endémico en muchas áreas, así como todavía hay lugares en el mundo donde hay evidencia de actividad de la enfermedad causada por poliovirus, pero el sarampión existe en países de Asia, Medio Oriente y África; no se ha eliminado por completo. No hay circulación de lo que se llama la enfermedad endémica en Puerto Rico o Estados Unidos, pero donde hay bajos niveles de vacunación contra el sarampión -que es uno de los más contagiosos que existen- existe la posibilidad de importarlo y decenas, cientos o miles de casos en esta parte del mundo.

No se ha observado ningún caso de sarampión en los últimos veinte años. Sin embargo, Estados Unidos experimentó un brote en 2014 que cruzó las fronteras estatales (unos 17 estados se vieron afectados), comenzando en California en un parque de diversiones con un visitante de Filipinas. Después de eso, en 2019, Estados Unidos ve otra epidemia que comienza en la región Este, especialmente en Nueva York, con un niño no vacunado de la comunidad judía que viaja a Israel, donde había una situación común de sarampión, y trajo el sarampión a la Estados Unidos. Hubo alrededor de mil casos ese año.

Pero, mirando los datos de la Organización Mundial de la Salud, subraya la especialista, veremos que “el sarampión todavía mata a unos cien mil niños, cada año, en los distintos países del mundo”.

La vacunación es un proceso de toda la vida, desde el embarazo de la madre hasta el nacimiento del bebé, pasando luego por diferentes etapas. La primera vacuna que se le da al niño es la vacuna contra la hepatitis B, que debe administrarse durante las primeras 24 horas después del nacimiento; luego viene la vacunación primaria, administrando diferentes vacunas a los 2, 4 y 6 meses. Hay vacunas al año, recordatorios, sobre todo en edad escolar. En la adolescencia existen otras vacunas, como en la edad adulta.

Vacunación y COVID

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El proceso de vacunación se ha visto afectado con la llegada del SARS-CoV-2 y el COVID-19, por lo que han disminuido los pedidos de vacunas que se están enviando; la administración de vacunas cae alrededor de un 30% durante los meses de marzo, abril y mayo del año 2020. Para los meses de julio y agosto el proceso comienza a recuperarse y mostrar avances. Pero esto ha creado un atraso en la cobertura de niños debidamente inmunizados.

Hoy, el trabajo es recuperar esa manta y que las enfermedades infecciosas no lleguen a tu espacio.

Los padres pueden colaborar facilitando al Estado la cartilla de vacunación, especialmente para los niños pequeños, ya que en edad escolar el personal tiene un medio para informar a los padres, por ley de vacunación de los alumnos; En cambio, en niños pequeños pueden haber pasado por alto algún recordatorio o haber empezado tarde la vacuna, por lo que conviene actualizarlos.

El médico también participó en las sesiones regulares de vacunación. Foto: Cortesía de VOCES.

Se han implementado varias estrategias para notificar a los padres, por correo, llamada, mensaje, pero los padres pueden proporcionar la tarjeta a los pediatras y pedirles que la verifiquen.

La mayoría de las vacunas deben cubrirse en serie, señala Cardona, en niños pequeños la primera serie es a los dos, cuatro, seis meses, con refuerzos a los seis meses, otro refuerzo a los cuatro años, para las vacunas de difteria, tétanos y tos ferina.

Hay vacunas que, según la edad, se pueden dar en cuatro dosis, o en tres dosis, como la vacuna contra el neumococo y la Haemophilus influenzae.

En cuanto a las vacunas con virus vivos atenuados, tienden a inducir una inmunidad más duradera, como la vacuna contra el sarampión común, por ejemplo, las paperas o la varicela, pero aún son necesarias dos dosis para garantizar una protección adecuada.

Con respecto al covid-19, mucha gente pensó que se iban a vacunar y ya está, pero el especialista recuerda que en un principio se hablaba de cuál era la serie primaria, que consistía en dos dosis y garantizaba cierta inmunidad, pero “la ciencia nos dice que los refuerzos son necesarios. Todavía no sabemos cuándo parará, no creo que venga un refuerzo cada tres meses para siempre, pero habrá información sobre la necesidad, probablemente, de reforzarlo periódicamente, aunque no sabemos por cuánto tiempo. periodicidad será”, explica el experto.

“En este momento, y en una emergencia de salud pública, lo mejor que se puede hacer es vacunarse”, agrega el doctor.

Cardona destaca que: “Las vacunas se consideran las mejores herramientas de prevención. No tenemos una vacuna para todo, pero tenemos vacunas para enfermedades que afectan a los niños pequeños, tenemos vacunas para cierto grupo de personas que tienen otras enfermedades que ponen en riesgo a las personas, o complicaciones si eso les provoca infecciones como el neumococo. También hay personas a las que les han tenido que extirpar el bazo, un órgano situado en el lado izquierdo, encima del estómago y debajo de las costillas, por un accidente, porque a estas personas se les recomiendan vacunas específicas”.

Además, Cardona concluye con la frase “Las vacunas salvan vidas. Tenemos que conseguir las vacunas”. La recomendación es comentar este tema con el médico de familia para recibir un buen consejo.

Mira la entrevista completa:

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